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VIDA EXTERRESTRE 2

A NASA revelou o mistério: a vida em arsênico
Por: Ariel Palazzesi
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A NASA soube manter-nos interessados durante vários dias. O anúncio de que iria fazer a apresentação demuma descoberta ‘astrobiológica”, em uma conferência de imprensa, formado por grandes personalidades da agência levou a toda sorte de especulação. Desde que se ia ver um alienígena até um possível golpe publicitário para obter um orçamento, ou o alvoroço maçante sobre Wikileaks. Finalmente, a verdade veio à tona.

Para uma agência do tamanho e da importância da NASA, chamada de vários dias antes de uma conferência de imprensa pode ser uma excelente estratégia de marketing. Em um mundo interconectado através da Internet, este tipo de anúncio normalmente é executado como um incêndio, levando a todos os tipos de especulação. Nas últimas 48 horas, temos sido capazes de ler todos os tipos de teorias, algumas bem sucedidas, outras completamente completamente conspiração. Até que foi apresentada como uma possibilidade de que a NASA finalmente mostrar um corpo extraterrestre. Mas a realidade muitas vezes, mas não menos importante, é geralmente muito menos espetacular. O que eu tinha para dizer a NASA foi nem mais nem menos, a descoberta de uma nova forma de vida capaz de sobreviver em uma sopa de arsênico.

A bactéria em questão foi encontrado na Terra. Especificamente, a Califórnia lago Mono Lake, cujas águas são comparáveis em termos de toxicidade para os do Rio Tinto, Huelva ecossistema que é muitas vezes comparado a Marte. A equipe científica do Instituto de Astrobiologia da Nasa, liderada por Felisa Wolfe-Simon, encontrado em Agosto de 2008, um microorganismo capaz de alimentar relativa ao arsénio, uma substância que é veneno mortal para a maioria dos seres vivos. A descoberta levou os especialistas a se perguntar se seria possível que um corpo havia evoluído em um ambiente como esse, com arsênico, em vez de fósforo. As bactérias apresentaas na conferência de imprensa na NASA é apenas a confirmação de que isso é possível. Enquanto todas as agências perceberam, até hoje, a partir do pasto dos pampas para as bactérias que causam cólera no Haiti- todos são “irmãos de evolução”, apresentando semelhanças enormes construtiva. Mas estas bactérias são a prova definitiva de que a vida pode ser completamente diferente. E se elas existem na Terra, podem existir em outros lugares do universo que, até agora considerados hostis demais para suportar vida. Daí a NASA fala de “uma descoberta na astrobiologia, que terá consequências na procura de evidências de extraterrestres de vida. ”

O organismo é uma bactéria da família Halomonadaceae (NASA)

“Na verdade, assim como em outros casos em que um composto essencial para a vida é um vizinho de outro tóxicos, há grande semelhança entre as propriedades atômico de arsênio e fósforo indispensável venenosa”, disse o diretor do Centro para a Cultura Científica Biologia Molecular Severo Ochoa, José Antonio López Guerrero. O organismo em causa é uma bactéria da família Halomonadaceae, que foi “apanhado”sobre o lago e multiplicado em placas de Petri, em laboratório. Surpreendentemente, pouco a pouco foram substituindo o sal de fosfato de arsénio, para terminar a partida, viu-elemento presente, essencial para a vida. Para se ter uma idéia de sua importância, o fósforo é encontrado no DNA (ácido desoxirribonucléico) eo RNA (ácido ribonucléico). Mas esta bactéria é capaz de substituir suas próprias moléculas, incluindo os átomos de fósforo do DNA-its com arsênico.

Até hoje, qualquer estudante de biologia poderia recitar os seis elementos necessários para a vida: carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, enxofre e fósforo. A partir de agora, sabemos que você pode substituir o fósforo pelo arsênico, algo que deve ser muito é responsável por projetar as missões e experimentos para encontrar vida em outras luas e planetas. Felisa Wolfe Simon disse que “a mudança de um dos principais elementos relacionados com a biologia pode ter um profundo significado e evolução geoquímica. “O DNA deste membro da família Halomonadaceae é diferente, mas diferente da verdade que de todas as os outros seres. Para Lopez Guerrero, até hoje “imaginar uma cadeia de DNA com arsênico, não era deste mundo. ” Apesar de não ser tão espetacular como se algo tivesse sido submetido a um dos alienígenas alegada armazenados em Roswell, a descoberta não só nos obriga a rever todos os biológica e evolutiva do andaime, mas também multiplica as chances de encontrar-dia – vida extraterrestre.

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