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A SALIVA REVELA A IDADE DE UMA PESSOA


A partir de agora você não pode mentir sobre sua idade. Cientistas da Universidade da Califórnia (UCLA), Estados Unidos, desenvolveram um teste que permite saber quantos anos a pessoa tem, a partir de uma amostra de saliva simples .

“Analisando só a saliva nós sabemos a idade de uma pessoa sem saber mais nada sobre isso”, diz Eric Vilain, professor de genética humana da UCLA e autor do estudo publicado na revista ‘Public Library of Science’ (PLoS) ONE.

Para desenvolver sua técnica ele deu atenção a um processo chamado de metilação, isto é, a modificação química de uma das quatro peças básicas que compõem o DNA, a citosina. De acordo com Vilain, os padrões de metilação mudam à medida que envelhecemos.

Estudaram 34 pares de gêmeos idênticos do sexo masculino com idade entre 21 e 55 anos, identificaram 88 locais diferentes na proporção de metilação de DNA com a idade. Eles, então, repetiram as suas descobertas em 60 homens e mulheres de 18 a70 anos de idade. Finalmente descobriram que, analisando apenas dois ou três genes identificados, poderiam prever corretamente a idade de uma pessoa com uma margem de erro máxima de cinco anos.

Vilain e seus colegas dizem que o teste poderia ser muito útil para análise forense da cena de um crime. A partir da saliva deixada em uma escova de dentes ou uma xícara de café pode se descobrir a idade aproximada de um suspeito.

Por outro lado, em uma minoria da metilação não foi relacionada com a idade cronológica de uma pessoa. Usando esses dados, os cientistas poderão um dia ser capazes de calcular a idade biológica de uma outra pessoa mais do que sua idade cronológica. Eles também poderiam avaliar o risco de doenças associadas ao envelhecimento em um teste de rotina médica com base na idade biológica do paciente, que é “a idade real de DNA”, de acordo com Vilain, em vez da que consta em seu registro de identidade.

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