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SOCIEDADE OBESA: SUPERMERCADOS SÃO O PROBLEMA


Este é um artigo da Deborah A. Cohen que fala sobre um dos fatores a contribuir para o aumento de peso da sociedade humana. Ele está originalmente em inglês no site Medium e é uma ótima oportunidade para esclarecer a todos nós consumidores.

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Quaresma, quarta-feira, tempo de jejum. Nem os princípios do Slow Food dos EUA são conhecidos, mas nós pensamos que este momento no calendário é um momento perfeito para considerar as idéias desafiadoras de Deborah A. Cohen.

Embora muitos elogiem supermercados como vitais no combate a obesidade, devido à grande variedade de frutas e legumes frescos disponíveis, supermercados também estocam grandes quantidades de alimentos pobres em nutrientes que contribuem para o ganho de peso desnecessário. Investigação na década de 1970 sugeriu que o aumento do espaço de prateleira e melhoria na colocação de mercadorias foram fatores fundamentais em aumentar as suas vendas. Um estudo recente investigou a estratégia promocional de apenas colocando diferentes bebidas no fim-de-corredor exibe e descobriu que tal colocação aumento das vendas de bebidas carbonatadas por 51,7%, um tamanho de efeito equivalente a uma redução de preço de 22%.

A constatação de que armazenar fatores mais importantes do que os fatores individuais e que podem influenciar o que as pessoas compraram, levou a uma aceleração dramática no uso de “contratos de alocação” no início de 1980, uma prática em que os fabricantes pagam varejistas para exibir seus produtos em locais específicos na loja . No entanto, a principal preocupação levantada sobre estas práticas não foi como eles manipularam os consumidores ou influenciado a dieta americana, mas se tais práticas constituem uma concorrência desleal para os pequenos fabricantes que não podiam dar-se ao luxo de pagar pelo espaço. Entre 1980 e 2000, a indústria de alimentos aprendeu a vender maiores quantidades de alimentos processados ​​de baixos nutrientes através da manipulação de sua colocação e promoção. Este é um dos fatores que contribuíram para a duplicação das taxas de obesidade nos Estados Unidos durante o mesmo período.

Para capitalizar sobre o aumento de vendas a partir da colocação dos produtos no caixa, no fim-de-corredor monitores, ou em exposições de assoalho especiais, os supermercados têm se expandido ao longo das últimas décadas para fornecer mais espaço de prateleira, em especial, mais valioso do fim-de revestimentos – áreas que poderiam ser alugadas para os fornecedores. Hoje, estima-se que 30% de todas as vendas de supermercados pode ser atribuída à exposições de fim de corredor. Os varejistas têm colocado mais alimentos que aumentam o risco de doenças crônicas nesses locais, e nós não devemos nos surpreender que mais pessoas estão adquirindo doenças crônicas.

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Mesmo as pessoas que querem resistir em pegar esses itens de baixos nutrientes, às vezes, não conseguem fazê-lo, porque eles sofrem de fadiga de decisão, mais proeminente no final de uma viagem de compras. Depois de fazer tantas decisões sobre o que comprar eo  que não, a capacidade cognitiva das pessoas torna-se sobrecarregada, e as decisões subsequentes são muitas vezes feitas impulsivamente e emocionalmente sem consideração pelas consequências a longo prazo. As pessoas com baixos rendimentos são particularmente vulneráveis, como as suas decisões são muitas vezes mais desgastante. Shoppers com menos recursos econômicos têm de desistir de mais itens que poderiam de outra forma gostam de comprar. A fadiga acontece de uma forma que as pessoas muitas vezes não conseguem reconhecer. Nós geralmente operamos sob a ilusão de que cada escolha é deliberada, quando, na verdade, as nossas decisões são mais frequentemente automática e reflexiva.

A maioria das pessoas não reconhece os riscos que enfrentam a partir de estratégias de marketing que promovem a fadiga de decisão e compra por impulso, mas as consequências são graves: doenças cardíacas, diabetes e câncer e morte evitável cedo para uma parcela significativa da população. Se todos tivessem a capacidade de reduzir os seus riscos, isso seria o ideal. Aqueles que não podem defender-se dos riscos ambientais necessitam de apoio social. Portanto, cabe à sociedade fazer algo para mitigar ou regulamentar os fatores que contribuem para a atual epidemia de sobrepeso e obesidade que afeta dois terços dos adultos e um terço das crianças.

Uma solução é desenvolver padrões que identificam quais os produtos que não devem ser exibidos nesses locais proeminentes. Doces, batatas fritas, refrigerantes, biscoitos e outros ‘junk food’, monitores especiais, caixas registradoras e máquinas de venda automática de fácil acesso seria um bom começo. Relocalizar alimentos que aumentem o risco de obesidade e doenças crônicas para lugares menos visíveis ainda permitiria aqueles que querem esses alimentos para obtê-los, mas a decisão de compra seria deliberada em vez de impulsivo.

Colocar novos regulamentos sobre como os alimentos são comercializados aos consumidores é certo que podem causar polêmica entre os varejistas, que, sem dúvida, reagem com de “nanny state”. Mas não há nenhum sinal de que a epidemia de obesidade nos Estados Unidos vai diminuir por conta própria. São necessárias medidas arrojadas.

Enquanto a obesidade é vista como uma questão de responsabilidade pessoal e não a conseqüência de viver em um ambiente obeso-gênico que oprime e enfraquece os indivíduos, a epidemia de obesidade vai persistir. A maioria das pessoas não tem a capacidade de ignorar consistentemente as estratégias de marketing sofisticadas que encontram todos os dias. Mitigar o risco do consumo excessivo requer mudar o ambiente para que as escolhas mais fáceis e convenientes nem sempre são as piores escolhas.

Deborah Cohen é uma cientista sênior da RAND CORPORATION, organização sem fins lucrativos, e autora do livro ‘BGI FAT- A Crise: as influências por trás da epidemia de obesidade – e como podemos acabar com ela.

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